El tesoro escondido en la Catedral

En algún lugar de la Catedral de Gualeguaychú hay un cofre con más de 20 monedas de plata, siete de oro, y otras tantas de cobre; también medallas, aros y anillos. Esos objetos, y otros más, fueron escondidos por los vecinos al momento de colocarse la piedra fundacional, el 30 de mayo de 1863.

 

Por Sabina Melchiori

 

Nadie sabe con exactitud dónde se colocó la piedra fundacional que, como era costumbre, consistía en una especie de cápsula del tiempo en la que los vecinos enterraban objetos característicos de la época para que sean desenterrados en el futuro. Es por eso que, además de una interesante variedad de monedas y medallas, también se guardó un discurso del canónigo Piñero, el retrato del cura párroco, otro del entonces presidente de la Nación, Bartolomé Mitre, y un almanaque con los nombres de todos los operarios que trabajaron en la construcción de templo.

La lista de los objetos y los nombres de los vecinos que los donaron fueron rescatados gracias a la conservación del registro periodístico de la época y del archivo de la Catedral, donde se guarda una de las tres copias del acta de colocación de la piedra fundamental del altar mayor. En dicha acta, el entonces cura párroco, P. Vicente Martínez, deja constancia, con lujo de detalles, de la manera en la que se desarrolló el acto de colocación de la primera piedra, “a los treinta días del mes de mayo de mil ochocientos sesenta y tres, siendo gobernador constitucional de esta provincia el Exmo. Señor Capitán General de las fueras de mar y tierra de la Confederación Argentina, D. Justo José de Urquiza, Presidente Brigadier General D. Bartolomé Mitre y Sumo Pontífice en el orbe cristiano S.S Pío IX y cura párroco de esta ciudad el presbítero D. Vicente Martínez”.

En el acta, Martínez también cuenta que recibió la piedra de manos del arquitecto y, ayudado por Urquiza, quien fue el padrino de la ceremonia, la puso en los fundamentos del altar mayor diciendo Fide Jesu Christi collocamos ladem citum primarium. Relata además: “Me fue presentada una caja de plomo envuelta en una de cinc dorada para que dentro de ella se enterrase el acta de esta solemne bendición, debiendo ser colocada en el mismo lugar que la piedra fundamental”. Y para salvaguardar lo celebrado, mandó labrar tres copias. Una quedó dentro de la caja, otra fue enviada a Paraná y la tercera fue guarda como parte del archivo de la parroquia.

Si bien, como dice en el acta, la caja fue colocada donde iba a construirse el altar mayor, en la actualidad nadie sabe con exactitud dónde está; pues el altar principal de la Catedral dejó de ser el de aquel entonces luego de que las misas dejaran de celebrarse en latín y de espaldas. Lo que antaño se denominaba “altar mayor”, hoy se llama retablo y es el sitio que queda detrás del sacerdote durante las ceremonias religiosas y donde se exponen imágenes sacras.

La lista de vecinos y los objetos que ellos donaron es extensa y forma parte del archivo de la Catedral San José. El siguiente es un resumen de esa lista:

  • El Sr. Minsitro de Gobierno Don José Domínguez: un medallón de cobre de la Unión Nacional de 1860 y el retrato del Sr. Gobernador Justo José de Urquiza.
  • El jefe político Don Reinaldo Villar: un medallón de plata de la Unión Nacional de 1860.
  • Doña Rosa A. de Palavecino: una medalla de honor de 1839, un anillo de oro, un par de aros de oro y una medalla de plata.
  • El Sr Delegado Eclesiástico Don Domingo Ereño: un relicario de Jerusalem.
  • El Sr. Benito Méndez CAsariego: un discurso del canónigo Piñero
  • El Sr. General D. Manuel Basavilbaso: un medallón de plata de la jura de la Constitución Nacional del 9 de julio de 1853.
  • Don Vicente Alvarez: dos monedas de cobre, una francesa y otra rusa de dos siglos atrás y una piedra imán.
  • Doña Flora Dominga de Oliver: una moneda de oro mexicana
  • Alejandro Ramallo: una moneda de plata nacional y una moneda de plata de Felipe V, de 1724.
  • Doña Nicostra B. de Domínguez: el retrato del cura párroco y un busto de Pio IX
  • Antonio Laser: medio patacón argentino
  • El arquitecto Francisco Ponchini: un almanaque con el nombre de todos los operarios.
  • Sr. Sagastume: una nota del Congreso Nacional Constituyente
  • Don Juan Casacuberta: un retrato del excelentísimo presidente de la Nación Bartolomé Mitre
  • Los hermanos Pablo y Zenón Duarte: un patacón de oro

 

 

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