Museo Almeida, resguardo y difusión de la historia prehispánica

Lo que hace 70 años era un museo ambulante, conformado por tres tipos de viandas de fabricación artesanal donde Don Manuel transportaba cráneos y piezas de cerámica aborigen y las llevaba a las escuelas, hoy es un hermoso y moderno museo ubicado en el centro de Gualeguaychú que lleva su nombre.

Por Sabina Melchiori

El nombre del museo

A Don Manuel Almeida le gustaba navegar por el río, observar los animales, fotografiar flores y juntar bichos para mostrárselos luego, en la clase, a sus alumnos de zoología, botánica y anatomía. Fue así que un día encontró huesos fósiles, y otro día encontró más, fue interiorizándose sobre la megafauna (los animales que habitaron nuestra zona hace más de 10 mil años) y fue formando una colección.

Pero su sorpresa no se limitaría a descubrir el caparazón completo de una tortuga gigante, ni huesos del gliptodonte, del mastodonte o del tigre de dientes de sable. No, el monte y el río tenían escondidas otras maravillas para él. Maravillas que nos dirían mucho sobre nuestra historia prehispánica.

Cuando el río bajó, luego de la gran creciente de 1959, Almeida encontró cerámica aborigen en el Ñandubaysal, pedacitos de barro cocido que habían formado parte de vasijas. Buscó lo que habían escrito los arqueólogos que habían recorrido esta zona anteriormente y notó que no coincidía con el material encontrado. De modo que decidió investigar más, estudió la metodología que debía aplicarse en las excavaciones y registró la manera que debía hacerse (clasificando cada pieza con un número y describir dónde, de qué forma, en qué sitio y a qué profundidad fue hallada la pieza) para que tuviera valor científico.

Don Manuel fabricó sus propios escardillos, porque como su área de investigación era muy húmeda, los clásicos pinceles que se usan en arqueología se empastaban y no le servían; y a medida que encontraba piezas o restos fósiles, iba completando sus carpetas de arqueólogo autodidacta.

Así fue como comprobó, por ejemplo, que las vasijas que realizaban los chanáes hace dos mil años no eran simples y sin asas -como habían descripto sus colegas años antes-, porque en una misma zona de investigación encontró más de 300 asas, ¡y algunas eran zoomórficas!

“En el nuevo mundo hubo alguna vez un pueblo que vivía feliz en una tierra fecunda, generosa y libre. Hombres libres, señores de la tierra, que dejaron de serlo cuando el suelo que habitaban comenzó a llamarse América”.

Manuel Almeida
Manuel Almeida

Un museo ambulante

Como buen educador y entendiendo a su vez que todo eso que encontraba e iba clasificando y guardando cuidadosamente no le pertenecía, buscó y encontró la manera de trasladarlo y darlo a conocer. Hacía fines de la década del ’60 y principios de los ’70, Manuel empezó a recorrer las aulas con sus viandas llenas de cráneos y pedacitos de cerámica.

Recién en 1992, el museo tuvo un lugar propio, el edificio de la actual Casa de la Cultura. Años más tarde se trasladó a La Delfina, en el Parque Unzué, sobre la costa del río Gualeguaychú, pero por inseguridad, en 2005 debieron cerrarlo. En 2011, reabrió sus puertas en el mismo sitio donde se encuentra hoy, aunque con apenas dos salas de exposición. De modo que su reinauguración, el 16 de agosto, luego de unos meses de receso, fue una gran noticia y un merecido homenaje a Don Manuel.

Viandas construidas con latas de dulce de batata para transportar cráneos

El museo renovado

Durante el primer semestre de 2019, mediante un convenio entre el Centro de Estudios Arqueológicos Profesor Manuel Almeida, la fundación Azara y la Universidad Maimónides, con el apoyo de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación y la Municipalidad de Gualeguaychú, y el acompañamiento de otras instituciones como la Universidad Autónoma de Entre Ríos, el museo fue completamente remodelado.

Fachada del Museo Almeida


El Museo de Ciencias Naturales y Arqueología “Profesor Manuel Almeida” es un espacio dedicado a la investigación científica; a la conservación de colecciones paleontológicas, biológicas y arqueológicas; a la educación y a la cultura.

Cuenta con un laboratorio equipado para biólogos, investigadores, y becarios del CONICET (con quien tiene un convenio la fundación AZARA); un salón para charlas en la planta alta y cinco salas de exposiciones: una sobre paleontología local, donde pueden observarse réplicas de animales que habitaron el sureste de Entre Ríos; otra en homenaje a Manuel Almeida, donde se exponen –entre otras cosas- sus escardillos, utensilios de excavación, su cámara fotográfica y las viandas que fabricaba con latas de dulce de batata para transportar los cráneos que iba encontrando. Otra sala está dedicada la biodiversidad de Entre Ríos, otra a los chanáes, los primeros habitantes de esta zona, y también hay una sala dedicada a los guaraníes, quienes –navegando- llegaron al sur entrerriano hace 700 años.

Sector de Paleontología

Don Manuel Salvador Pedro Almeida

Nació el 4 de diciembre de 1915 y falleció el 26 de julio de 2004, a sus 88 años, en Gualeguaychú, Entre Ríos.

Egresó como maestro normal de la Escuela Olegario V. Andrade en 1934. Fue docente en escuelas primarias y secundarias durante 20 años y director de la escuela Nacional 177. También fue docente de nivel terciario en la cátedra de Paleontología del Departamento de Ciencias naturales del Instituto Sedes Sapientae y titular de prehistoria general y Arqueología, en el Departamento de historia de ese instituto. En 1982 dictó el curso Arqueología de Entre Ríos en la Escuela Normal Superior Mariano Moreno, de Concepción del Uruguay.

Realizó investigaciones arqueológicas durante 40 años en su Gualeguaychú natal, donde ofrecía charlas y conferencias sobre el poblamiento prehispánico de la región. Dedicó su vida a visibilizar distintos aspectos del patrimonio natural y cultural de Entre Ríos.

Se casó con Susana Jurado y tuvieron siete hijos. Raúl, el menor, es el director del Museo.

Raúl Almeida, director del Museo Almeida

Más preguntas por responder


En diálogo con Infoner, Raúl Almeida, hijo de don Manuel y director del Museo, manifestó una inmensa alegría por el crecimiento del museo e instó a seguir investigando: “Hay que seguir porque se pueden encontrar cosas nuevas, mi papá decía que solo descubrió el cinco por ciento, quizás se puedan encontrar rastros de civilizaciones más antiguas sobre la barranca marina”.

Según Raúl, también hay mucho por descubrir sobre la persona detrás de la vasija: “Había arte, en un pedacito de cerámica pintado hay una persona que quería trascender, que quería tener una olla más coqueta… ahí había creación porque no tenían de dónde copiar, no tenían tutoriales… y a nosotros siempre nos los presentaron como brutos y salvajes, y sin embargo hay que sentarse en la costa del río y hacer con un palito una guarda tan preciosa”.

Sala sobre los guaraníes

Contacto
25 de Mayo 533, Gualeguaychú, Entre Ríos
Teléfono: 03446 614991
Facebook: museoalmeida
Correo electrónico: museoalmeida@fundacionazara.org.ar

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